Célébration de l’histoire de l’innovation de la série Leica BLK

En 1921, notre fondateur Heinrich Wild a créé un héritage qui a façonné la topographie moderne tel que nous la connaissons, en inventant des outils de précision et des caméras aériennes qui ont révolutionné la façon dont nous mesurons et cartographions notre monde.

Un siècle plus tard, Leica Geosystems, qui fait partie d’Hexagon, continue d’innover avec notre série primée de capteurs de capture de la réalité Leica BLK. Du scanner laser d’imagerie portable et facile à utiliser Leica BLK360 à notre BLK2GO portable, l’entreprise a cherché à briser le moule – puis à le briser à nouveau – en démocratisant la capture de la réalité dans le processus.

En 2021, nous avons présenté au monde le BLK ARC, un module de balayage laser autonome pour robots, et le BLK2FLY, le premier véhicule aérien sans pilote LiDAR au monde qui effectue une capture de réalité entièrement autonome depuis le ciel. Avec une gamme complète de 6 appareils BLK —le BLK360, le BLK3D, le BLK247, le BLK2GO, le BLK2FLY, et le BLK ARC— les constructeurs ont livré des structures hors site sans aucun recul ; les artistes d’effets visuels travaillent en toute confiance, cartographiant leurs actifs numériques précisément à leurs homologues du monde réel; et les architectes rendent visible ce qui était autrefois invisible grâce à la réalité numérique.

Mais tout a commencé par un pari.

Un scanner 3D « La taille d’une canette de Coca-Cola »

« Comme on me l’a dit, il y avait deux cadres supérieurs de haut niveau qui discutaient autour d’une table de conférence et un type buvait un Coca-Cola et il a dit : « Je veux un scanner laser de cette taille » et il l’a posé sur une table. « C’est ce que je veux », a déclaré Hugh Baertlein, vice-président d’e-Business, Hexagon Geosystems.

« Et les chefs de la technologie sont comme « Oh, c’est une grosse demande », mais plus ils en parlent, plus ils sont convaincus qu’ils devraient le faire », a-t-il dit. « Et ils sont partis pour le faire. »

En 2016, le fruit de ce défi est arrivé. Le BLK360 portatif – assez petit pour tenir dans un sac à dos, facile à transporter dans un bagage à main – a été le premier produit de la nouvelle gamme BLK, un scanner laser d’imagerie qui fournit des images panoramiques en couleur et un nuage de points de haute précision capturés, le tout d’une simple pression sur un bouton.

« Lorsque nous avons lancé le BLK360 à l’Université Autodesk, des gens des trois ou quatre rangs essayaient de mettre leurs mains dessus et de prendre leurs photos avec », a déclaré Hugh. « Je me promène avec mes collègues et je leur dis : « Vous savez, je travaille ici depuis plus de 25 ans. Des moments comme celui-ci, où les gens sont tellement excités par quelque chose de nouveau, qui change fondamentalement leur façon de travailler – cela ne se produit pas très souvent. »

Le BLK360 en a surpris plus d’un par sa taille, sa vitesse et sa facilité d’utilisation. Jusqu’en 2016, personne ne produisait de scanners terrestres qui pouvaient tenir dans votre main et avec la précision du BLK360. Et personne ne les rendait aussi faciles à utiliser que le BLK360, qui a démocratisé l’utilisation de la capture de réalité dans le monde entier avec tant de nouvelles applications et utilisations.

« Les gens faisaient tellement de nouvelles choses avec, le retournant à l’envers, l’abaissant dans les trous d’entretien, scannant les canalisations d’égout et de drainage sous les villes. Les gens l’utilisaient même pour scanner l’intérieur des voitures, ou même pour faire des effets visuels pour les films », a poursuivi Hugh. « Avant, on ne pensait jamais à utiliser un scanner laser pour faire ces choses parce qu’ils étaient tellement grands, encombrants, coûteux et difficiles à utiliser. En raison de la petite taille et du poids du BLK360, ils ont pensé « Je peux l’utiliser de nombreuses nouvelles façons. »

Réaction des Clients

Les clients ont pris note.

« Me encontré con el stand de Leica [at a digital construction fair]y fue fácil identificar que sería una buena incorporación a nuestras herramientas de construcción digitales », afirmó Paul McGeachy, director de diseño de Gilbert-Ash, una galardonada empresa de construcción del Reino Unido que ha completado Proyectos de alto perfil y prestigio que van desde hoteles y oficinas hasta embajadas y consulados extranjeros.

À l’époque, Gilbert-Ash concevait des plans pour l’Académie d’enseignement diplomatique au Foreign & Commonwealth Office à Londres. Le site de la structure se trouvait dans une cour du Foreign & Commonwealth Office du Royaume-Uni à Londres, un bâtiment historique qui devait être protégé de tout dommage à la construction, en particulier dans les quartiers restreints. Donc, tout devait être construit hors site, puis soulevé par une grue dans la cour.

C’était un espace sensible qui nécessitait une touche délicate et le défi de compléter un bâtiment complexe et très moderne avec des spécifications de conception géométriques très strictes.

L’utilisation de méthodes de construction numériques avec des mesures extrêmement précises est devenue un must. Et pour ce travail, le Leica BLK360 était un ajustement parfait. McGeachy souligne comment le BLK360 a transformé la façon dont le cabinet réalise ses projets.

« Pour définir les dimensions sur place, la seule façon de le faire était de les capturer en 3D », explique M. McGeachy. « Nous sommes l’une des premières personnes en Irlande du Nord à investir dans le Leica BLK360 [and] avec les modèles 3D que nous avions développés, nous pouvions facilement identifier les conflits entre les disciplines et organiser des ateliers avec des sous-traitants pour développer des méthodes de modification de la conception. »

« Les conflits de conception peuvent maintenant être identifiés plus tôt, et le client peut avoir une meilleure idée de ce qu’ils obtiennent plus tôt », a-t-il ajouté.

Au-delà du BIM

Les industries de la construction et de l’architecture sont naturellement adaptées aux produits Leica BLK, mais les appareils trouvent également un large attrait dans d’autres secteurs, notamment la préservation historique, la gestion des installations, la restauration et l’immobilier, l’ingénierie, les médias et le divertissement.

Allan McKay, un producteur d’effets visuels à Hollywood qui a travaillé sur des films comme Avengers : Endgame, Flight et Star Trek : Into Darkness, ainsi que des jeux vidéo comme Destiny, Call of Duty et The Division, dit que le BLK360 a rationalisé son processus et aidé à maximiser son efficacité.

« Lorsque vous produisez [a visual] des actifs dans un environnement réel, vous devez tout aligner numériquement sur cet environnement réel », a-t-il déclaré. « Maintenant, avec le BLK360, vous pouvez simplement surveiller l’environnement et utiliser les données pour insérer avec précision votre actif VFX ou tout autre actif que vous créez. »

Il y a aussi une énorme puissance dans « avoir toutes les informations que vous capturez le jour de la prise de vue, même les données d’un moment d’un coup », dit-il, ce qui rend la production beaucoup plus rapide.

Devenir extra-terrestre

Le BLK360 représentait une innovation impressionnante dans le domaine du scanner laser monté sur trépied. Pourtant, les ingénieurs et les concepteurs de Leica Geosystems étaient déterminés à aller de l’avant dans une nouvelle frontière du balayage laser, réinventant ce qui est possible pour la technologie.

Le BLK360 a jeté les bases du reste de la gamme de produits Leica BLK. Ceux-ci comprennent le système de surveillance 3D intelligent BLK247, qui surveille en continu les zones avec la technologie de numérisation laser, vidéo et d’imagerie thermique, ainsi que le BLK3D, un appareil portatif qui utilise des caméras stéréo et la photogrammétrie pour mesurer un objet ou une structure en 3D en prenant une photo.

Jim McMahon, président de Structural Stone Concepts, spécialisé dans la préservation des façades en pierre historiques à New York, affirme que le BLK3D est son outil incontournable. McMahon travaille avec le New York Historic Preservation Office pour remplacer les façades en calcaire et en granit des écoles historiques et d’autres bâtiments de la ville.

Pour Jim, le BLK3D est plus qu’un outil durable.

« Tout projet de construction dans un arrondissement [in New York City] devrait avoir un BLK3D sur place », a-t-il déclaré. « Je lui fais confiance sur place, car je travaille sur des échelles et des échafaudages dans des espaces restreints », a-t-il déclaré. « Cela correspond au travail acharné que nous faisons. »

Redéfinit la Mobilité

Là où le BLK360 a changé la numérisation sur trépied, les ingénieurs de Leica Geosystems ont fait passer le concept de la numérisation laser mobile et légère au niveau supérieur avec le BLK2GO, un scanner laser portatif qui scanne pendant que vous marchez.

La technologie GrandSLAM du BLK2GO se trace elle-même dans les environnements 3D et capture rapidement les nuages de points 3D. Nick De Pace, architecte et professeur à la Rhode Island School of Design, explique que lors de l’exploration des sources d’eau souterraines de Naples, en Italie, « naviguer dans des espaces étroits ou les multiples virages dans et autour de sites plus complexes n’était pas un problème. En utilisant le BLK2GO, nous avons scanné où que nous marchions. »

Avec la vitesse et le design discret du BLK2GO, Nick a déclaré que lui et l’équipe « l’avaient porté dans un sac à dos lors de nos voyages d’un site à l’autre. Tout cela était très pratique. Et si nous manquions quelque chose, nous retracions rapidement notre randonnée et nous capturions à nouveau. »

Le BLK2GO brille également dans l’industrie de l’ingénierie. Chez BOM Engineering, la vitesse du BLK2GO a considérablement réduit le temps passé par l’entreprise sur le site, et les clients ont pu mieux comprendre à quoi ressemblerait le projet grâce à la réalité numérique.

« Avec le BLK2GO, nous analysons les zones industrielles nécessitant des rénovations – soit en agrandissant les espaces, soit en les reconstruisant pour la production », a déclaré Kim van Hoeve de BOM. « En quelques heures, le BLK2GO scanne une zone, produit un nuage de points, puis le restitue via un logiciel en VR. Nos clients peuvent alors parcourir l’espace pour voir les conceptions mises en œuvre. »

Visions d’un avenir autonome

Le BLK2GO a retiré le trépied de l’équation du scanner. Le défi suivant est devenu : pouvons-nous supprimer l’intervention humaine et réaliser un scan autonome?

Entre donc le BLK ARC et le BLK2FLY. Le premier est un module de scanner laser autonome conçu pour les robots, et le second est le premier scanner laser volant autonome entièrement intégré au monde.

Le BLK ARC peut être intégré à un support robotisé pour permettre un scanner laser entièrement autonome et peut scanner des zones dangereuses et inaccessibles pour les humains, en effectuant également des tâches de balayage répétées de manière autonome.

Le BLK2FLY, quant à lui, capture les nuages de points des bâtiments, des façades, des toits et d’autres zones inaccessibles du ciel, le tout avec un seul bouton et quelques pressions sur une tablette.

Au-delà du chantier, le BLK ARC et le BLK2FLY ont trouvé des maisons dans des niches aussi peu probables que la préservation historique et la surveillance mobile.

Le parc archéologique de Pompéi en Italie, par exemple, utilise à la fois le BLK ARC et le BLK2FLY, ainsi que d’autres technologies, pour aider à gérer le site de Pompéi et augmenter la sécurité des travailleurs tout en scannant les zones existantes et celles en cours de restauration.

L’ARC BLK, monté sur un robot Spot de Boston Dynamics, scanne et navigue à travers les ruines pendant que le BLK2FLY capture le site d’en haut. Avec ces deux dispositifs autonomes, les autorités du parc et de l’Italie surveillent, collectent et analysent les données dans un effort continu pour protéger Pompéi des dommages causés par les éléments naturels, les voleurs de reliques et les pilleurs de tombes.

« Les avancées technologiques dans le monde de la robotique, sous forme d’intelligence artificielle et de systèmes dits autonomes, ont produit des solutions et des innovations typiquement associées au monde industriel et manufacturier. mais qui jusqu’à présent n’avait pas trouvé d’application dans les sites archéologiques en raison des conditions environnementales et de la taille du site », a déclaré le directeur général du parc de Pompéi, Gabriel Zuchtriegel, dans un communiqué de presse.

« Souvent, les conditions de sécurité à l’intérieur des tunnels creusés par les pilleurs de tombes sont extrêmement précaires, de sorte que l’utilisation d’un robot pourrait signifier une percée qui nous permettrait de procéder plus rapidement et en toute sécurité », a-t-il ajouté.

Démocratiser la capture de la réalité

Main levée. Vol. Robotique. C’est l’avenir de Leica BLK, qui a commencé avec le BLK360 et l’objectif de rendre la capture de réalité rapide, portable et facile à utiliser accessible aux industries existantes et aux personnes qui n’avaient jamais rencontré le scan 3D auparavant.

Cette philosophie s’est poursuivie à mesure que la série s’est développée pour inclure les BLK247, BLK3D, BLK2GO, BLK2FLY et BLK ARC – tous les piliers de l’accessibilité et de l’autonomie sous forme mécanique et le logiciel qui l’accompagne.

Il ne s’agit pas seulement de ce qui se trouve dans la boîte, mais aussi de ce qui se trouve tout autour de la boîte », a déclaré Baertlein. « Et par cela explicitement, je veux dire, le logiciel. Le lancement de BLK360 nous a montré combien il était important d’avoir un système vraiment intégré en termes de flux de travail fluide. Cela ouvre beaucoup de portes qui ne sont pas accessibles autrement. »

Entre la grande capacité des produits de la série BLK, la facilité d’utilisation, la portabilité et l’autonomie, l’avenir de la numérisation est grand ouvert – et ouvert à tous.

« C’est ce que nous entendons par démocratisation de la capture de la réalité », a déclaré Baertlein. « Il permet aux gens ordinaires de faire des choses extraordinaires. »

Auteur: Christopher Curley

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