EML o GPR? ¿Qué tecnología se adapta a mis necesidades?

La última década ha traído cambios significativos en la forma en que operan las organizaciones de servicios públicos.

Con una cifra estimada (y conservadora) de 1,5 millones de personas que se agregan a la población mundial cada semana,el 54% de la población mundial vive en áreas urbanas, y se necesita más infraestructura para respaldar las redes existentes para atender a más personas en áreas cada vez más densas donde el espacio es escaso.

Las organizaciones de servicios públicos enfrentan enormes desafíos diariamente a medida que sus redes de infraestructura existentes se sobrecargan debido a una demanda cada vez mayor por parte del usuario final. La necesidad de mantener, reparar, reemplazar y expandir estas redes depende cada vez más de saber exactamente dónde están sus activos en el suelo, tanto en términos de posición como de su profundidad. Las posiciones precisas y la información de registros actualizada permiten una mayor visibilidad de los activos de las organizaciones de servicios públicos. Combinados con registros digitales y un intercambio más fácil de información, los antiguos flujos de trabajo basados en papel se transforman repentinamente en operaciones más eficientes y fluidas. El intercambio de información desde el campo a la oficina (y viceversa) se vuelve casi instantáneo. El papel todavía tiene su lugar porque hay lugares donde la tecnología aún no llega, pero los activos de servicios públicos están presentes.

Esta visibilidad instantánea y el intercambio de datos combinados con información de la red digital lo llevan al siguiente nivel. Algunos de los beneficios son mayor productividad, mejor salud y seguridad, cumplimiento de las mejores prácticas y mejor servicio al cliente. La combinación de todo lo mencionado anteriormente permite que se mantengan los cronogramas de los proyectos, cuando existe ese lujo, para el sector de mantenimiento y reparación de emergencia, la oportunidad de planificar y ejecutar de manera segura los trabajos con poca antelación y brindar a los trabajadores las herramientas correctas para su tarea basándose en tener las herramientas adecuadas y en tener a mano información de registro precisa.

Cuando se trata de detectar activos de servicios públicos enterrados, como tuberías y cables, tenemos dos tecnologías para elegir; los dispositivos localizadores electromagnéticos (EML) más tradicionales o el radar de penetración terrestre (GPR). Son muy diferentes entre sí, pero comparten la familiaridad de utilizar señales transmitidas al suelo para encontrar activos. Entonces, la pregunta que nos surge a los contratistas es ¿qué herramienta es la más adecuada para mí?

Leica Geosystems ofrece productos de detección de servicios públicos que utilizan ambas tecnologías. Elegir qué tecnología o producto es adecuado para usted depende de algunas cosas, pero, de nuevo, ¿no dependen de varios factores todas las decisiones que tenemos que tomar en la vida? Empecemos por las preguntas sencillas para decidir qué producto de detección es más adecuado:

  • El propósito de la detección, ¿qué objetivo se quiere lograr?
  • ¿Ubicar únicamente, localizar y registrar información, con precisión en cm o marcar en el suelo?
  • Los materiales del utilitario. ¿Es de metal, concreto, plástico, etc.?
  • ¿El interior del servicio público (hueco o no), conductos vacíos, etc.?

Supongamos que su único propósito es detectar cables de alimentación subterráneos o incluso solo un cable de alimentación específico. En primera instancia, deberás utilizar un Localizador Electro Magnético. En la mayoría de los casos, cuando hay corriente fluyendo en el cable, un localizador EML hará lo que necesitas, si se usa correctamente con todos los modos y un transmisor, entonces se pueden detectar incluso los cables de alimentación sin corriente fluyendo. El mal uso común de los localizadores EML alrededor de cables que no transportan corriente es lo que puede dificultar la excavación. Dañar los cables de alimentación no sólo es muy peligroso, sino que las reparaciones pueden ser costosas, consumir mucho tiempo y, lo que es más importante, enormemente perjudiciales para el usuario final. Si el propósito de la detección es evitar daños en los cables durante la excavación, un EML para evitarlos sería la mejor y más adecuada opción, ya que es fácil de usar, rentable y práctico. La serie Leica DD proporciona una localización de cables rápida y precisa y facilita la detección con el procesamiento de señales digitales de última generación.

Si la tarea de detección consiste en rastrear un cable a larga distancia para mapearlo, el producto más adecuado sería un localizador de precisión Leica Ultra. La ventaja de tener una brújula en la pantalla es que guía al usuario a una ubicación precisa para el cable de alimentación y le brinda su dirección y otra información. Leica Ultra también se puede conectar a la antena inteligente Leica Zeno FLX100 para un posicionamiento preciso de los cables. Con Leica Ultra, FLX100 y la aplicación Zeno Mobile, los usuarios pueden localizar y mapear digitalmente activos subterráneos de forma rápida, precisa y eficiente con una conexión RTK. El FLX100 transmite posiciones GNSS a nivel de centímetros a la aplicación Zeno Mobile que se ejecuta en su propio teléfono inteligente o tableta. Esta aplicación es intuitiva y fácil de usar; cuando se combina con Leica Ultra a través de Bluetooth, puede capturar la ubicación geográfica y la profundidad del activo subterráneo al mismo tiempo.

Pero ¿qué pasa con los servicios públicos no metálicos, como la fibra óptica, las tuberías de plástico y de hormigón? En tales casos, Leica Geosystems ofrece al usuario una selección de radares de detección de servicios públicos, Leica DSX y Leica DS2000. GPR es la opción más adecuada y ambos sistemas ofrecen al usuario opciones para evitar daños a los servicios públicos o mapear digitalmente los servicios públicos para tareas de planificación y topografía.

Lo que se traduce en:

  • GPR Funciona transmitiendo y recibiendo una señal al suelo desde la antena del sistema. La señal recibida contiene información de cualquier reflexión objetivo a lo largo de la ruta de la señal y en qué momento se produjo la reflexión. Luego, el software GPR traduce esto a posición y profundidad.

La información recopilada de un GPR contendrá objetivos metálicos, objetivos no metálicos e información de estratos subterráneos en forma de objetos y límites reflejados.

  • EML funciona detectando el campo electromagnético generado por el flujo de corriente alterna (CA) a lo largo de cables eléctricos, por ejemplo, o alternativamente, la energía de señales de comunicaciones de baja frecuencia, que se reirradia desde servicios metálicos. Esta forma sencilla de detección únicamente del receptor se conoce como detección pasiva. Alternativamente, podemos sustituir las señales pasivas de libre disponibilidad con nuestra señal específica a una frecuencia conocida mediante el uso de un transmisor; así, en el caso de un servicio metálico, la señal se aplica mediante dos técnicas, inducción (transmisor colocado en el suelo directamente sobre una utilidad conocida) y conexión directa. Cuando existen puntos de conexión directa adecuados, se utilizan una abrazadera de señal o cables de conexión conectados a un transmisor para aplicar la señal accediendo al servicio. Para tuberías de plástico, hormigón, arcilla y otras tuberías no metálicas, una sonda puede rastrear la utilidad.

Como resultado, existen diferencias entre las dos tecnologías. El GPR puede potencialmente recuperar la ubicación de más elementos subterráneos que los métodos de ubicación electromagnética porque puede «ver» objetivos metálicos y no metálicos dentro del mismo escaneo. (En una prueba similar donde no se levantan tapas de registro ni de acceso y dentro de las limitaciones de penetración y resolución de un GPR). Sin embargo, no le dirá qué es metal, un cable, una tubería o un desagüe.

Si combinamos los dos elementos y formulamos un flujo de trabajo, esa información «faltante» de una encuesta GPR se recupera de otros pasos, que deben completarse al mismo tiempo que las dos técnicas. Se debe realizar una fase de reconocimiento del sitio de una encuesta (levantando las bocas de registro y las tapas de acceso para identificar los servicios) para preparar una encuesta EML. La identificación de activos antes de aplicar señales a los servicios aumenta drásticamente las posibilidades de comprender la información recibida del equipo. La aplicación de estas señales conocidas a servicios públicos específicos y la localización y seguimiento de sus rutas permite identificar y rastrear de forma más positiva los servicios con EML en comparación con la localización únicamente mediante GPR.

Las dos técnicas diferentes pueden dar como resultado el sorteo final si se componen únicamente de una encuesta basada en GPRed, lo que sin duda tendrá diferencias con los resultados de EML de la encuesta.

  • El levantamiento GPR contendrá información de línea y profundidad (estimada) y, si no se levantan las cubiertas, es posible que sea necesario realizar una cierta cantidad de conjeturas e interpretaciones.
  • Los resultados de la encuesta EML (y el reconocimiento del sitio) ofrecerán más información sobre los resultados, ya que los servicios individuales se identificarán simplemente por cómo se les aplican las señales.

En resumen, GPR puede ofrecer una visión rápida de lo que hay debajo de tus pies, pero no puede garantizar la identidad de lo que estás mirando. EML, por la naturaleza de la técnica (un poco más invasiva) y cómo aplicamos las señales, nos permite obtener más información. Por ejemplo, si nos conectamos a un cable específico y lo seguimos por un sendero o acera muy transitado, podemos identificarlo. Mientras que el escaneo GPR puede mostrar un grupo de objetivos, uno de los cuales es el cable detectado.

La mejor manera de completar una encuesta de servicios públicos es combinando las fortalezas de ambas técnicas, como destacamos en nuestras capacitaciones en el Campus de Detección.

Cuando se trata de mapeo de servicios públicos, las soluciones de detección de Leica Geosystems combinadas con las soluciones de posicionamiento de Leica Geosystems respaldadas por nuestras soluciones de software permiten a los topógrafos de servicios públicos con el producto adecuado realizar tu trabajo de manera eficiente.

Autor: Steve Davies

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